曾获得金童奖的斯特林为何屡次被当作背锅侠?

即便是最后时刻的进球由于阿圭罗越位在先被判无效,也不能掩盖斯特林在曼城与热刺的欧冠“经典对决”中所闪耀的光芒。在遗憾未能进入欧冠四强的曼城阵中,斯特林一定是瓜迪奥拉最先赞扬的几个关键人物之一。作为曼城和英格兰代表队无可替代的边路快刀,斯特林至今未能彻底摆脱质疑和批评。

最近两个赛季,一名此前很少被谈论的前锋,在英超赛场为俱乐部贡献良多,在国家队也是攻击线的火力保证……谈起这些,大多数人给出的答案,是穆罕默德·萨拉赫,而不是拉希姆·斯特林。这是一个很难解释的现象。

2017年8月至今,身披曼城7号的斯特林,在英超赛场共计打入33球(其中只有1个定位球),并贡献了26次助攻。最近两场国家队比赛,2018世界杯上一球未进的“三狮7号”也是状态火爆,对阵捷克上演帽子戏法(并制造点球),对阵黑山一射一传。但这些都没用。人们继续把他视作“疯狗”,认为他还是当初(在利物浦时)那个只知道闷头带球的愣小子,认为他的出色,首先要归功于所处环境。

过去两年,一直有人不理解,瓜迪奥拉这样一位世界顶尖、要求极高的主教练,为什么会给予斯特林那么多的信任和那么大的进攻自由权。

曼城主帅给斯特林的出场时间,多于“蓝月亮”攻击线上任何一名其他球员,这也是令人惊讶的事实。每次英格兰前锋在门前上演“快乐足球”(浪费机会),人们头上的问号就会进一步扩大。

一个数据,或许能让我们找到问题的答案。本赛季踢到现在,除了阿扎尔,斯特林是射门命中门框范围比率最高的英超前锋,他的命中率为3/4。而他的队友兼搭档、极少因为射不中靶而被批评的阿圭罗,命中率只是1/2。

斯特林受到如此偏见,或许得从他那不常见的外表上找点儿原因。他挺着背跑步的方式,像极了前美国短跑名将迈克尔·约翰逊。臀部高高翘起,胯部高速扭动,可以让他在前几米释放爆发力,瞬间冲在对手前面。

假摔,一直是很多人质疑斯特林的理由。但速度飞快、见缝插针的英格兰小个子,多数时候其实是被冤枉的。

优雅这个词,从来不属于斯特林。最近几年英格兰本土球员在英超实现爆发,英国媒体动不动就要抓个人猛吹一番,比如热刺的阿利、曼联的拉什福德、利物浦的亚历山大-阿诺德、切尔西的哈德逊-奥多伊……甚至还有曼城的菲尔·福登。但斯特林这样一个从个人数据到球场表现都无可指责的球员,却从来得不到这样的待遇。

2014年,欧洲媒体将“金童奖”授予斯特林,当时为利物浦效力的他也成了鲁尼后又一个获此殊荣的英格兰孩子。成为欧洲最被看好的新秀本是好事,但英国小报却更喜欢批评和讽刺斯特林身上哪怕一丁点的不合适行为。就算抓不到马脚,他们还可以凭空想象。

两岁时,斯特林的父亲被杀,母亲娜丁为儿子和全家牺牲了很多。斯特林后来给母亲买了一栋房子,媒体不提小伙子的孝心也罢,反而纠结于房子价格偏高(300万欧元),还讽刺内部装修风格。而当曼城前锋在减价商店购物被逮着之后,人们又群起而攻之,争先恐后地揭露这位百万富翁的“守财奴”本性。

虽然出生于牙买加金斯敦,但一直在英国长大的斯特林,从来都很自豪代表英格兰踢球,可是媒体并不买他的账。比赛赢了,他踢得不错,也就是蜻蜓点水般夸几句;一旦球队不赢,他又没进球,那口大黑锅肯定是他来背。

有些媒体好像见不得斯特林安静地享受自己的生活,今天批评他的络腮胡,明天又说他的文身有争议。曼城前锋在右腿上文了一支苏制步枪,这是为了提醒自己,每次突入禁区、面对对方门将时,一定要用它将皮球打进、将敌人击倒……结果这也能被媒体错误地解读。

总有一天,全英格兰的媒体和球迷都会承认:拉希姆·斯特林,这个敢于对城里的匪帮说“不”的孩子,这个经常遭受种族主义歧视的黑人球员,在24岁这样的年纪达到了个人职业生涯巅峰。人们应该把他视作足球与社会文化融合的象征,而不是所谓的争议制造者。

从斯特林身上,人们或许应该明白,职业球员并非总能得到足够的赞誉。不过幸运的是,曼城俱乐部一直对他足够好,瓜迪奥拉很快就发现他是个注意力集中的“好学生”。2017年夏天,一段视频在社交媒体上广泛传播:佩普情绪激动地对斯特林训话,并伴随着夸张的肢体语言。别忘了,这是西班牙主帅最信任的一些球员才能得到的待遇,比如之前在拜仁的基米希。

斯特林吸引瓜迪奥拉的地方,除了奔跑活力和盘带技术,还有学习欲望和全面的进攻能力。过去两年,斯特林是瓜帅在进攻线上使用次数最多的球员,也是表现最活跃的进攻手。2017-18赛季,曼城主帅让斯特林踢了25次右边锋、10次左边锋,英格兰人还8次扮演中锋或伪9号角色。本赛季迄今,“曼城7号”在左路踢了22场首发,右路则是15次,另外还踢过二前锋和中场。

刚在利物浦出道时,斯特林就在欧冠赛场与C罗这样的绝对巨星交手。如今,曼城边锋已经像当年的葡萄牙人一样,成为了英超赛场上的高效进攻手。

我们都知道瓜迪奥拉在进行战术设计和布置时是多么精细,即便是自己最信任的球员,瓜帅也很少让他“随便干”。然而在曼城,一些事情变了。西班牙人承认,他在安排战术时只会给斯特林一条指令:“去踢吧!”这样的信任,甚至德布劳内、斯通斯、贝尔纳多·席尔瓦这样的球员都得不到!

24岁的斯特林,已经成为曼城的关键驱动。2012年3月24日首次亮相英超赛场至今,斯特林一共参加了220场联赛;2013-14赛季以来,他只因为伤病缺阵过5场,其他未出战都是战略性轮休,罗杰斯、佩莱格里尼和瓜迪奥拉都很喜欢并信赖他。和戴维·席尔瓦一样,他充当着曼城进攻领军人物的角色,永远在对方门前30米区域寻觅着空间。曼城的对手通常都会采用密集防守的策略,斯特林灵活的跑位和狭小空间内盘带过人的能力,显得极为重要!

有人说,斯特林很多进球都是在距离球门很近的地方打入,不少得分甚至是推空门得手,但这不正凸显了他的跑位才华和比赛阅读能力吗?

3月国际比赛周,英格兰5比0横扫捷克,上演帽子戏法的斯特林进球后露出了支持水晶宫患病小球员的T恤。这个充满爱心的大男孩,经常投身于社会公益和慈善事业。